Katie Bouman er en av forskerne som bidro til det første bildet av et sort hull. Foto: Katie Bouman / Facebook
Katie Bouman er en av forskerne som bidro til det første bildet av et sort hull. Foto: Katie Bouman / Facebook

Krangler om hvem som skal ha æren for bildet av sorte hull

Forskning. Over natten ble Katie Bouman ansiktet til det globale forskningsprosjektet som ga oss det første bildet av et sort hull. Hun har møtt masse kritikk for det. — Problematisk mediedynamikk, sier forsker.

Publisert   Sist oppdatert

Etter at det første bildet i historien av et sort hull ble avduket 10. april i år, begynte et annet bilde å dukke opp på nettet av den unge kvinnen Katie Bouman, som smiler entusiastisk ved siden av en datamaskin som viser det første bildet av et sort hull.

Bildet av Bouman ble delt i et hyppig tempo på sosiale medier og saken ble plukket opp av aviser. Over natten hadde Bouman blitt ansiktet utad for prosjektet og flere medier kalte henne «kvinnen bak det sorte hull-bildet».

Det er nok ingen som er helt uerstattelige i et slikt prosjekt.
Håkon Dahle
Forsker ved Institutt for astrofysikk, Universitetet i Oslo

Dette har medført en del oppstyr i USA. Noen mente at hennes rolle i prosjektet med dette ble overdrevet – det var jo tross alt et stort, globalt gruppeprosjekt over mange år. Omtrent 250 forskere har jobbet på EHT-prosjektet og funnene ble publisert i den siste utgaven av Astronomy & Astrophysics.

Fakta

Event Horizon Telescope (EHT)

Teleskopet Event Horizon Telescope (EHT) er et internasjonalt samarbeid som hadde som mål å ta de første bildene av et sort hull.

Det består av et nettverk av teleskoper som til sammen danner et stort, virtuelt teleskop med på størrelse med jordklodens diameter, går det fram av en presseinvitasjon fra det europeiske forskningsrådet, ERC.

De første bildene av det sorte hullet ble presentert 10. april.

Omtrent 250 forskere har jobbet på EHT-prosjektet

Prosjektet er støttet av det europeiske forskningsrådet (ERC) gjennom en tildeling på 14 millioner euro til et prosjekt som kalles BlackHoleCam og som har bidratt inn i Event Horizon Europe.

Et annet EU-prosjekt, RadioNet, har også bidratt med støtte til teleskoper og annen infrastruktur.

— Jeg synes reaksjonen til Bouman var fin å vise fram. Bildet viser hvordan hun reagerer første gang hun ser resultatet av mange års arbeid, sier forsker ved Institutt for teoretisk astrofysikk ved Universitetet i Oslo, Håkon Dahle til Khrono og fortsetter:

— Det som ble problematisk var at overskriftene etter hvert ble vridd slik at man kunne få inntrykk av at hun hadde gjort alt arbeidet selv. Dette er jo feil, men det er ikke hennes feil. Hun har hele tiden understreket at hun er en del av et team, det blir derfor urettferdig å anklage henne for å stjele æren. Dette handler om en uheldig mediedynamikk, sier han.

Utsatt for trolling

Bouman understreket tidlig at hun ikke sto alene bak dette gjennombruddet.

«Ingen enkeltstående algoritme eller person laget dette bildet. Det krevde det fantastiske talentet til et team av forskere fra hele verden, og mange år med hardt arbeid å utvikle instrumentet, dataprosessering, bildebehandlings-metoder og analyseringsteknikker som trengtes for å få til denne tilsynelatende umulige bragden», skrev hun på Facebook.

Flere personer begynte likevel å spre saker som underspilte Boumans rolle, referert til av flere som «trolling». Disse sakene prøvde også å lede oppmerksomheten over på Andrew Chael, som ifølge dem hadde spilt en viktigere rolle i prosjektet. En software utviklings-plattform, GitHub, viste at Andrew Chael sto for 850.000 bidrag, mens Katie Bouman bare sto for 2400.

En Reddit-tråd gjorde at Andrew Chael selv gikk ut på Twitter og forsvarte sin kollega, Bouman. Tittelen på tråden lød:

«Kan vi anerkjenne Andrew Chael? Katie Bouman, det fotogene ansiktet til algoritmen nådde forsidene flere ganger med over 100 000 oppvoteringer. Hun skrev 2500 linjer, mens Andrew skrev 850 000 linjer. Verken han eller mannen som fant opp algoritmen, Mareki Honma, fikk noe anerkjennelse».

Noen av svarene til denne tråden var åpenbart kvinnefiendtlige, som:

«Ærlig talt, hun gjorde sannsynligvis ingenting, utenom å sitte rundt»

og «Det er helt klart at katie Bouman ikke fant opp algoritmen, og hun var heller ikke en viktig del av ingeniør-teamet».

Ville ikke ha fungert uten hennes bidrag

Historien om at Katie Bouman hadde stjålet æren fra flere menn som egentlig fortjente æren hadde dermed begynt å få fotfeste i amerikansk offentlighet. Det ble malt et bilde av at feminismen har gått for langt og at mediene «bruker Boumans kjønn» for å «lage et poeng».

I en kronikk publisert av The Telegraph, som opprinnelig var et Facebook-innlegg, tok programmerer Misty Boyer et oppgjør med motbøren Bouman fikk:

— På internet er det folk som har misoppfatningen om at Katie Bouman bare er et pent ansikt, en mindre bidragsyter til et prosjekt hvor menn som Andrew Chael og Mareki Honma fortjener anerkjennelse. Det er folk som pusher memer og narrativer om at hun bare blir gitt såpass mye anerkjennelse på grunn av feminisme, skriver hun, og hun skriver videre at:

— Når det skrives at Katie Bouman er «kvinnen bak bildet av det svarte hullet» er det objektivt sant. Hun var ikke den eneste kvinnen, men hennes arbeid var avgjørende for å få dette til å skje, skriver hun.

Andrew Chael gikk ut på twitter i en tråd og tok Bouman i forsvar og sa at arbeidet hans ikke hadde vært mulig uten Bouman.

«Det er tydeligvis noen folk (jeg håper det er svært få) på nettet som bruker det faktum at jeg er hovedutvikleren av eht-bildebehandlings-programvarebiblioteket, til å lansere fryktelige og sexistiske angrep på min kollega og venn Katie Bouman. Stopp.»

Stor bidragsyter

Han skrev videre at selv om han skrev mye av koden for en av disse ledningene, var Katie en stor bidragsyter til programvaren.

«Det ville aldri ha fungert uten hennes bidrag og arbeidet til mange andre som skrev koden, feilrettet og fant ut hvordan man kunne bruke koden for å utfordre EHT-data. (...) Dette er muligens det mest gjennomgåtte bildet i historien til radio-interferometri. Jeg er begeistret for at Katie får anerkjennelse for arbeidet sitt og at hun inspirerer andre som et eksempel på kvinnelig lederskap i STEM (science, technology, engineering and mathematics red.anm.). (...) Så, selv om jeg setter pris på gratulasjoner på et resultat jeg har jobbet hardt med i årevis, burde du revurdere dine prioriteringer i livet, om du gratulerer meg fordi du har en sexistisk vendetta mot Katie.»

Programmerer Misty Boyer skriver i kronikken sin at:

— Når Andrew Chael sier at hans programvare ikke kunne fungert uten henne, er han ikke bare en ordentlig fyr, han mener dette bokstavelig (…) Hvis det må være et ansikt for dette prosjektet – og det er det vanligvis, hvorfor skulle det ikke være henne?

— Navnet hennes kommer først

Bildet av det svarte hullet er sammensatt av mange bilder og ble generert av en algoritme kreditert til Mareki Honma. Åtte radio-teleskoper rundt omkring i verden fokuserte i retning av det sorte hullet, men teleskopene plukket ikke bare opp dataen fra det sorte hullet, men også dataen til alt annet. Derfor måtte denne informasjonen sorteres.

For å gjøre dette trengte man en algoritme, og algoritmen som klarte dette ble laget av Bouman og kalt Chirp.

— Selv om hun hadde et team som jobbet med henne, kommer hennes navn først i den fagfellevurderte dokumentasjonen, skriver Misty Boyer i kronikken sin.

Bouman er mer en informatiker enn astronom, men hun har åpenbart kommet med et viktig bidrag, og må være dyktig, ettersom hun nettopp har fått en fast stilling på Caltech.
Håkon Dahle
Forsker ved Institutt for astrofysikk, Universitetet i Oslo

«Den heter Chirp-algoritmen fordi dette er det hun kalte den. Dette er den eneste grunnen til at disse bildene kunne lages, og den er ansvarlig for å ha laget noen av bildene som ble inkorporert inn i det siste bildet. Dette er algoritmen som gjorde innsatsen med å samle inn all dataen verdt det. Enhver dataanalytiker kan fortelle deg at du ikke kan analysere eller visualisere data før det har blitt bearbeidet først.»

Ingen er uerstattelige

Forsker Håkon Dahle sier at et slikt gjennombrudd ikke hadde vært mulig uten at et stor team jobbet sammen.

— Det er nok ingen som er helt uerstattelige i et slikt prosjekt. Resultatene fra dette prosjektet er svært robuste og troverdige fordi man har hatt fire uavhengige grupper som har gått gjennom dataene. Hvis man tok vekk noen av forskerne hadde nok prosjektet latt seg gjennomføre. Noen mennesker kan likevel bidra til at prosesser kan gå raskere, at kanskje noen av resultatene er sikrere og at metodene for å behandle dataene er smartere, sier han.

Dahle mener det er positivt at man får fram at det er flere og flere unge kvinner innenfor mannsdominerte felt.

— Bouman er mer en informatiker enn astronom, men hun har åpenbart kommet med et viktig bidrag, og må være dyktig, ettersom hun nettopp har fått en fast stilling på Caltech (California Institute of Technology), sier han.