Vestlandet kan få nytt profesjonsuniversitet

Høgskolen Stord/Haugesund inviterer Universitetet i Stavanger til fusjonssamtaler om et «nytt og solid» profesjonsuniversitet på Vestlandet.

Publisert   Sist oppdatert

Utdanningsinstitusjonene på Vestlandet begynner å tegne seg på dansekortet og by hverandre opp til dans.

Styret (bildet under) ved Høgskolen Stord/Haugesund (HSH) bestemte seg i slutten av forrige uke for å be Universitetet i Stavanger (UiS) om en første dans. 

(FOTO: Høgskolen Stord/Haugesund)

Måtte søke partner

Høgskolen, som er delt mellom Sundhordaland og nordre del av Rogaland, satte av to dager til å diskutere seg fram til hvem de skulle be om fusjonssamtaler med. Flere alternativer ble lagt fram, ifølge rektor Liv Reidun Grimstvedt. 

— Vi har regional tilhørighet i to fylker. Flere alternativer ble diskutert. Vi endte opp med Universitetet i Stavanger. UiS ligner på oss, visjonært og strategisk. Vi jobber i dag mye sammen om fag og forskning, men det gjør vi også med Volda, Sogn og Fjordane og Høgskolen i Bergen, sier rektor og styreleder Grimstveit til På Høyden. 

Ifølge rektor og styreleder stiller hele styret seg bak initiativet overfor Universitetet i Stavanger, inkludert de tillitsvalgte.

— Konklusjonen kom uten føringer fra meg, sier Grimstvedt. 

Vil ikke spekulere

Grimstvedt vil ikke spekulere i hva styrevedtaket ved HSH betyr for resten av Vestlandets institusjoner for høyere utdanning. 

— Så langt, er det bare Høgskolen i Bergen (HiB) som har gjort et vedtak, i tillegg til oss, sier Grimstvedt.

Høgskolen i Bergen hadde et ekstra styremøte i september hvor styret konkretiserte samarbeidsalternativ nummer tre:

Å utvikle et «profesjonsuniversitet» med adresse til høyskolene i Sogn og Fjordane og Stord/Haugesund.

Saken er åpen

Om utfordringene sier Åse Løkeland, rektor ved Høgskolen i Sogn og Fjordane (HiSF):

— Saken er åpen og lever fra dag til dag.

Hun har tatt initiativ til et ekstraordinært styremøte ved sin høgskole 13. oktober.

Løkeland er tilsatt rektor, og høyskolen har derfor ekstern styreleder. 

— Dette er et så stort spørsmål for oss at det må til styrebehandling, sier hun. 

Sogn og Fjordane utreder mer

Rektoren vil ikke kommentere på premisser eller konklusjoner før møtet, men refererer styreleder som i møtet i Stavanger svarte departementet at Høgskolen i Sogn og Fjordane nå vil utrede flere ulike alternativ som Vestlandsuniversitetet, tettere samarbeid med HiB, tettere samarbeid med Volda og fakultetsmodellen.

En tidligere utredning ved Høgskolen Stord/Haugesund (HSH) konkluderte med å fortsette på selvstendighetslinjen. Det har HSH nå snudd på. 

— Det har nok å gjøre med de sterke signalene fra departementet, kommenterer Løkeland.

— Selv har vi vært fornøyde med samarbeidet i UH-Nett Vest og ønsket å forsterke dette, sier hun. 

I strategiplanen for HiSF som ble vedtatt i juni i år, fastholdes at dette skal være den farbare veien også for høgskolen i Sogn og Fjordane fremover. 

På Høyden har ikke klart å komme i kontakt med HiB-rektor Ole-Gunnar Søgnen.